Le genre féminin en 2020

À l’école, on nous apprenait que le masculin l’apportait sur le féminin. Puis, logiquement, il fallait bien faire un choix! Mais pourquoi choisir le genre masculin au lieu du genre féminin? Est-ce vraiment nécessaire?

Si je vous disais que cette «règle» a été inventée par sexisme? Avant même que l’idée que le masculin l’emporte sur le féminin, il y avait la règle de proximité et cette règle n’a jamais été officiellement supprimée des grammaires.

La règle de proximité

On accorde avec le genre et en nombre avec l’élément le plus près. Par exemple, ces hommes et ces femmes sont nées en Angleterre. L’accord du participe passé devrait se faire avec les «femmes». Bon, comme depuis quelques siècles, les règles ont un peu changé, on écrit plutôt : «Les hommes et les femmes sont nés.»

Toutefois, même si on a appris à accorder de cette façon, c’est une faute. Pour éviter cette faute et pour respecter l’idée que le masculin l’emporte, on va reformuler la phrase de cette façon : «Les femmes et les hommes sont nés en Angleterre.» On respecte la règle de proximité et l’idée répandue que le genre masculin l’emporte sur le féminin.

La règle du genre masculin comme genre neutre

L’idée que le masculin l’emporte sur le féminin est tellement répandue qu’on croit que la langue a été ainsi construite, alors que c’est complètement faux. Jusqu’au 18e siècle, le masculin ne l’emportait pas sur le féminin : il n’y avait que la règle de proximité. On pouvait dire : «Les chiens et les vaches sont passées par ici.» Bizarre, mais grammaticalement, cette phrase était correcte.

Pour certains grammairiens (et d’autres personnes avec un certain pouvoir), le fait qu’en français, il n’y ait pas de genre neutre posait problème. Après quelques débats qui ont duré quand même plusieurs décennies (plus qu’un siècle même!), en 1767, le grammairien Nicolas Beauzée affirme ceci (et il n’est pas le premier) : «Le genre masculin est réputé plus noble que le féminin, à cause de la supériorité du mâle sur la femelle.» C’est légèrement condescendant et prétentieux. Évidemment, je l’espère sincèrement, aujourd’hui, ce genre d’arguments ne passerait pas. Bref, la règle de proximité existait bien avant celle que le masculin l’emporte.

En 2020

Une règle qui existe seulement parce que les femmes étaient considérées comme inférieures aux hommes a-t-elle encore une raison d’être en 2020? Socialement, on parle d’égalité des femmes et des hommes, mais notre langue transporte et propage cette inégalité.

Depuis la fin du 20e siècle, des femmes essaient de faire changer les choses : revenir à l’ancienne règle et éliminer la règle du masculin qui l’emporte. Un groupe de femmes va même jusqu’à présenter une pétition à l’Académie française. On leur souhaite bonne chance et peut-être que l’Académie fera quelque chose avant la fin de ce siècle… peut-être.

Au Québec, l’Office a émis le même conseil que je vous ai donné plus haut. Si le mot féminin est plus proche, inversez l’ordre dans la rédaction. Le genre masculin est encore officiellement considéré comme le genre neutre.

Que faire en rédaction?

Devrait-on continuer d’utiliser cette règle? Qu’est-ce que je vous conseille de faire? Lorsque je révise un texte, je reformule la phrase pour éviter cette problématique comme dans l’exemple plus haut. «Ces hommes et ces femmes sont nées en Angleterre.» Pour éviter une faute, je vais suivre la règle de la proximité et je vais inverser les mots «hommes» et «femmes : «Ces femmes et ces hommes sont nés en Angleterre.»

Donc, suivez la règle de proximité et, pour faire plaisir à ceux et celles qui souhaitent encore appliquer cette règle, inversez les mots.

L’utilisation du genre féminin, la «supériorité» grammaticale du genre masculin et la féminisation des textes et des titres sont des questions encore importantes aujourd’hui concernant le débat des féministes et la langue.

Voici une vidéo qui explique la problématique du genre grammatical et du genre social qui sont interreliés. Après tout, notre langue est un reflet, une représentation de notre société.

Bref, même si ce n’est pas un combat primordial dans la lutte des droits des femmes, le fait que ce «masculin» l’emporte dans notre langue en dit beaucoup sur l’ampleur de la tâche pour atteindre une vraie égalité sociale des femmes et des hommes.

Grammaires en ligne

Rédiger en français, ce n’est pas toujours évident avec toutes ces règles et, surtout, ces exceptions aux règles. Est-ce que j’accorde en genre et en nombre ce participe passé? Est-ce que je dois mettre une virgule devant le mot «car»? Je te présente 3 «grammaires» en ligne.

Tu peux retourner lire les règles dans ton Précis de grammaire française de Grevisse… si tu l’as toujours, évidemment. Mais, je suis pas mal certaine que la plupart se sont fait un honneur de le donner à son prochain. Donc, où peux-tu aller pour valider les règles de grammaire? Je te présente 3 outils en ligne qui vulgarisent assez bien le monde complexe des règles de grammaire.

Banque de dépannage linguistique (BDL)

La BDL n’est pas seulement un site pour valider la grammaire, mais c’est une de ses utilités. La BDL est un site de l’Office québécois de la langue française. Tu peux rechercher par mot en cliquant sur la liste par ordre alphabétique ou en écrivant tout simplement le mot dans la barre de recherche. Tu peux aussi chercher par sujet en cliquant sur la liste thématique.

J’utilise régulièrement cet outil et je l’utilise avant mon Bon Usage de Grevisse. On peut repérer l’information rapidement et il y a de nombreux exemples. Voici l’adresse de cette merveilleuse ressource : http://bdl.oqlf.gouv.qc.ca

Alloprof

Oh! oui! un site conçu à la base pour les enfants et les ados qui fréquentent l’école pour les aider dans leurs apprentissages. Si c’est bon pour tes enfants, c’est bon aussi pour toi, en plus, c’est déjà vulgarisé! C’est parfait.

Le seul bémol est que parfois, c’est plus facile de naviguer sur le site si on connaît quelques termes comme prédicat, préposition, adverbe, etc. Toutefois, on peut chercher avec la barre de recherche, donc tu n’as qu’à taper le mot-clé pour trouver des ressources.

Encore, ici, je te partage un exemple avec l’entrée «tout». Contrairement à la BDL, il n’y a pas de page séparée pour «tout» adverbe. Ça peut être plus positif pour une personne qui ne sait pas si son «tout» est un pronom, un adjectif, un déterminant, un nom ou un adverbe.

Une section de la page de l’entrée «tout» sur Alloprof

Centre collégial de développement de matériel didactique (CCDMD)

Ce site est conçu davantage pour aider dans l’enseignement et pour aider les élèves. Comme son nom l’indique, ce site est destiné aux étudiants au collégial (cégep). Il y a des exercices interactifs et ce site renvoie à de nombreux sujets autres que le français. Pour la section d’aide au français, Amélioration du français, c’est ici!

Page d’accueil du site Amélioration du français

On peut rechercher par catégorie ou rubrique grammaticale, ce qui n’est pas nécessairement pratique lorsqu’on ne connaît pas trop le vocabulaire pour s’y retrouver.

Grammaires en ligne CCDMD
Rubriques grammaticales – CCDMD

Heureusement, on peut aussi recherche par mot-clé. Pour comparer avec les 2 autres sites, j’ai entré le mot «tout». J’ai obtenu 3 exercices, dont 1 interactif, du matériel pour étudiants allophones et 1 document théorique, le dernier.

Grammaires en ligne - CCDMD
Grammaires en ligne – Entrée «tout» CCDMD

Je te partage aussi un visuel concernant le contenu du mot «tout». Contrairement, aux deux premiers sites que je te partage, il n’y a pas beaucoup de contenu théorique.

Grammaires en ligne CCDMD
Grammaires en ligne – Théorie «tout» CCDMD

Le gros plus du site CCDMD réside davantage dans ses nombreux exercices et jeux pédagogiques interactifs (ou non). Je te partage l’exercice interactif concernant «tout» ainsi que le lien pour tous les exercices interactifs.

Exercices de grammaire
Grammaires en ligne – Des exercices interactifs CCDMD

Évidemment, il y en a plusieurs. Ces 3 sites sont québécois et reflètent davantage notre réalité linguistique.

J’espère que cette série de 3 textes t’a plu. Pour relire, les 2 autres, clique ici :
Outils pour corriger tes textes – Les correcteurs automatiques
Outils pour corriger tes textes – Les dictionnaires en ligne

Bonne correction!